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Obesidad y Sobrepeso

¿Qué es la obesidad? Importancia de prevenirla desde la infancia

¿Qué es la obesidad? Importancia de prevenirla desde la infancia
La obesidad es una enfermedad de las más frecuentes y menos diagnosticada y tratada de la historia.1

La obesidad es una enfermedad compleja y crónica en la que hay muchos factores que participan en su desarrollo: como son el entorno social, la conducta de cada persona o un mal funcionamiento del organismo. Se sigue investigando para conocer mejor el papel que tiene la herencia genética en la obesidad, ya que a día de hoy se han observado genes que pueden predisponer o aumentar la probabilidad de desarrollarla.1,2

Para el diagnóstico se pueden utilizar varias medidas: como el porcentaje de masa grasa que indica obesidad si está por encima del 25% en hombres y del 33% en mujeres; el índice de masa corporal (IMC), si está entre 30 y 34,9 kg/m2 se define como obesidad leve o clase I, si es de 35-39,9 kg/m2 obesidad moderada o clase II y si es mayor o igual a 40 kg/m2 se trata de obesidad grave, mórbida o clase III. Aparte de esto, otra medida es el perímetro de cintura, que indica obesidad en la zona del abdomen si es superior a 102 cm en hombres y más de 88 en mujeres.1

La obesidad desde la infancia tiene un impacto negativo en la salud y es un factor que predispone a tener obesidad en la edad adulta.3

La obesidad ha pasado de ser un problema individual a ser un fenómeno de carácter social a nivel mundial. Es una epidemia que afecta a todas las edades y provoca que enfermedades como la diabetes o la hipertensión arterial, entre otras, aparezcan de forma más temprana y sean cada vez más frecuentes.4

Estos son algunos factores asociados con el desarrollo de la obesidad que se han identificado: tener un peso al nacer mayor a 3,5 kg, no haber recibido lactancia materna, que la ingesta de grasa sea mayor del 38% del total, consumir con frecuencia bollería, refrescos y embutidos, tomar poca fruta y verdura, llevar una vida sedentaria y no hacer deporte.4

Para prevenir la obesidad desde la infancia es necesario actuar a todos los niveles y también es importante involucrar a todos los miembros de la familia porque, aunque no tengan sobrepeso ni obesidad, se van a beneficiar de comer saludablemente y se evita la sensación de castigo para quien sí lo pueda tener.4,5

También es importante concienciarse sobre el papel de los educadores y de la sociedad (publicidad, poca disponibilidad de alimentos saludables, etc.), los cuales influyen en la conducta de los niños enviando a veces mensajes contradictorios.4,5

Para prevenir y tratar la obesidad el objetivo es lograr alcanzar y mantener un estilo de vida saludable a todos los niveles: alimentación, ejercicio y entorno.1-3

¿Cómo proteger de la obesidad desde la infancia?
  • Comer más fruta y verdura, además de tener comida saludable disponible y al alcance como por ejemplo zanahoria preparada, un frutero atractivo o frutos secos.1,4,5
  • Comer en familia sin mirar pantallas, dando ejemplo todos los familiares del entorno del niño.5
  • Poner cantidades adecuadas a la edad, el tamaño y la actividad del niño.5
  • Programar el menú semanal y hacer la compra con una lista preparada y sin prisas. Así se ayuda a evitar coger comidas preparadas poco saludables.5
  • No tener en casa aperitivos, bollería, bebidas azucaradas, lácteos con azúcar (por ejemplo, natillas), aunque alguien de la familia no tenga sobrepeso ni obesidad toda la familia sirve como ejemplo.5
  • Hacer más actividad física cada día, apuntarse a actividades deportivas, hacer excursiones en familia los fines de semana y así evitar pasar la tarde en centros comerciales.5
  • Mantener la lactancia materna hasta los 2-3 años y si es lactancia artificial mantener la leche de inicio todo el primer año y cambiar a vaso a partir del año.5

Bibliografía

  1. Lecube A, Monereo S, Rubio MA, et al. Prevención, diagnóstico y tratamiento de la obesidad. Posicionamiento SEEDO 2016. Endocrinol Diabetes Nutr. 2017;64(S1):15-22.
  2. NHLBI Obesity Education Initiative Expert Panel on the Identification, Evaluation, and Treatment of Obesity in Adults (US). Clinical guidelines on the identification, evaluation, and treatment of overweight and obesity in adults. The Evidence Report. NIH publication no. 98-4083 september 1998. National institutes of health.
  3. Organización Mundial de la Salud. Informe de la Comisión para acabar con la obesidad infantil. 2016. Disponible: http://www.who.int/end-childhood-obesity/publications/echo-report/es/ [acceso: agosto de 2018].
  4. Ministerio de Sanidad y Consumo. 1º Conferencia de Prevención y Promoción de la Salud en la Práctica Clínica en España. Prevención de la obesidad infantil y juvenil. Disponible: https://www.mscbs.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/docs/PrevencionObesidad.pdf [acceso: agosto de 2018].
  5. Casabona Monterde C. Sobrepeso y obesidad infantil: no tiramos la toalla. En: AEPap (ed.). Curso de Actualización Pediatría 2017. Madrid: Lúa Ediciones 3.0; 2017. p. 39-52.

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